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美国宇航局第四次延长TIMED任务

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9年后,地球环境和空间之间的网关开始空前的关注,更不用说在上层大气收集更多的数据比任何其他卫星,美国宇航局的热层电离层中间层能量和动力学(TIMED)任务已经再次延长。

在TIMED发射之前,中间层和低热层/电离层 - 帮助保护我们免受有害的太阳辐射 - 是我们环境中探测和了解最少的地区之一。

美国宇航局位于格林贝尔特的戈达德太空飞行中心TIMED的副项目科学家John Sigwarth说:“大气的中间部分是我们忽视的部分。 “气球太高,太空船太低。所以,由于TIMED的原因,对这个中层大气的理解及其对高层大气的影响大大增加了。“

使命将继续研究太阳和人类对我们高层大气的影响。 TIMED于2010年10月1日开始了其扩展任务,并将在2014年收集数据。这是自2002年1月开始的最初2年任务以来的第四次扩展。TIMED将把重点放在一个长期困扰科学家的问题上:区分这个大气区域的人为和自然发生的变化。此扩展还允许TIMED继续收集数据的时间超过了完整的11年太阳循环。

Sigwarth说:“太阳是一个11年周期的变星。 “所以,如果中间层的事情发生变化,你不知道是因为太阳的改变,还是因为人类活动造成了这个变化。通过回到周期中的相同点,我们可以比较当时的情况和现在的情况,看看是否有长期的变化趋势与太阳相关。“

执行这项工作的关键工具被称为SABER(或使用宽带发射辐射测量的大气探测),由汉普顿大学在汉普顿,弗吉尼亚州建立。SABER可以远程感知中间层的成分和温度。

除了检查人类的影响之外,TIMED科学家还想了解中层大气中的冷却温度是如何导致热层变得不那么密集的,而且其组成要改变。由于热层中的颗粒较少,因此太空中的卫星阻力较小,这会影响太空船和空间碎片在轨道上停留的时间 - 这些信息必须被整合到轨道模型的计算中。

热层中的成分变化也会改变影响无线电波传播和通信的电离层结构。为了解决这个问题,在科罗拉多大学建立了一个名为SEE(或太阳EUV实验)的仪器,它看着太阳的X射线和紫外线,看看它们如何影响我们的大气。

TIMED还将与美国宇航局最新的太阳动态观测台 - 太阳动力学观测站合作,该观测台可以提供持续的太阳辐射测量和太阳活动如何产生的新观点。

美国宇航局位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心负责管理该机构在华盛顿NASA总部科学任务局的任务。该飞船由美国马里兰州劳雷尔的约翰·霍普金斯大学应用物理实验室建造。

有关TIMED任务和科学的更多信息,请访问:
http://stp.gsfc.nasa.gov/missions/timed/timed。 htm



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